Plantas de Uso Tradicional en el Cerrato Palentino
La etnobotánica es la ciencia que estudia las relaciones entre personas y plantas. Como disciplina moderna nació ligada a poblaciones indígenas de Estados Unidos, y la mayor parte de sus estudios se han centrado en comunidades de cazadores recolectores y de pueblos de escaso desarrollo tecnológico. En España este tipo de estudios despertaron un gran interés y desde los años ochenta del siglo pasado se han realizado gran número de estudios que están permitiendo conocer los usos populares de las plantas que aún recuerda la gente o que incluso aún siguen vigentes (Villar et al. 1987, Mulet 1991, Blanco 1996). En Europa el interés de esta disciplina es creciente y es de destacar la importancia de los trabajos realizados en Italia.
Las transformaciones que han sufrido las sociedades rurales en las últimas décadas han provocado cambios en los modos de vida, y especialmente en las relaciones con el medio natural. El campo ha pasado de ser un lugar de trabajo a un lugar de esparcimiento y paseo, disminuyendo significativamente el contacto con la naturaleza. Ello implica cambios profundos en la percepción y valoración del medio ambiente.
Las plantas del entorno cercano, han sido hasta no hace mucho tiempo fundamentales para solucionar las necesidades vitales de la mayoría de los habitantes de la comarca (alimentación humana y del ganado, plantas medicinales, aplicaciones tecnológicas, lúdicas, religiosas). Estos conocimientos son empíricos y se han transmitido durante generaciones por tradición oral. El despoblamiento rural y los cambios ideológicos han provocado un salto generacional que ha roto esta comunicación, perdiéndose con ello gran parte de este rico patrimonio. Urge recopilar estas sabidurías y tradiciones, reflejo de una vida pasada, que son una parte importantísima de la identidad y personalidad cultural de cada pueblo.
Pese a las significativas aportaciones etnográficas realizadas en la provincia de Palencia, vinculadas a su folclore (canciones, danzas…), a su léxico que aporta información sobre los nombres locales de las plantas y a su toponimia, donde se recogen fitotopónimos que aluden claramente a las plantas representativas de esos espacios, no obstante, hay carencia de trabajos etnobotánicos realizados de manera sistemática con metodología estandarizada que sirvan para registrar y conservar el acerbo etnobotánico de nuestros mayores.
En la provincia de Palencia se han realizado diversos estudios etnobotánicos (Herrero 1998, Escobar 2006, Blanco 2007, Muriel 2008, Antón 2009, Pascual 2013), centrados en una comarca o con una clara tendencia hacia el conocimiento de las aplicaciones medicinales. Su posible puesta en práctica hace que muchos trabajos etnobotánicos tengan un claro sesgo de carácter etnofarmacológico, despreocupándose en parte de aspectos no utilitarios, en apariencia inútiles, pero de un gran significado simbólico en el entramado social y cultural, que al fin y al cabo expresan el sentido de los intereses de los grupos humanos y que suponen un patrimonio etnográfico.
La ideología utilitarista ha provocado la infravaloración de lo antiguo, y hoy resulta difícil reconstruir aquello de lo que sólo quedan trazas en la memoria oral de las personas que lo vieron, o al menos escucharon hablar de ello a sus protagonistas.
Este trabajo tiene por objeto describir y analizar el papel que han jugado las plantas en la cultura popular tradicional del Cerrato. Uno de sus principales objetivos es la recopilación de la cultura botánica popular, el conocimiento, uso, manejo y modo de nombrar las plantas en la comarca.
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